Klein Leerorkest


Voor kinderen van de Amsterdamse basisscholen Samenspel, Wereldwijs en Bijlmerdrie is er het Klein Leerorkest, dat onder leiding staat van dirigent Michael Hesselink. De animo voor dit wijktalentorkest is enorm – niet zo verwonderlijk als je ziet waar de kinderen allemaal optreden!

 

32 muzikantjes van het Klein Leerorkest zijn net terug uit Barcelona waar ze hebben opgetreden met jeugdorkesten uit Estland en Spanje. ‘Het was helemaal top, een fantastisch avontuur’, zegt Marijke van Amersfoort, directeur van basisschool Samenspel in Amsterdam Zuidoost en coördinator van het Klein Leerorkest. De kinderen – en een tiental ouders - gingen met het vliegtuig en verbleven op een camping. Ze bleven er vijf dagen. Dagen waarin de kinderen repeteerden met leeftijdgenootjes uit Estland en Spanje, meerdere gezamenlijk concerten gaven, over de Ramblas en door het Park Guëll slenterden en zich vergaapten aan de De Sagrada Familia en het stadion van FC Barcelona.

Groeien en genieten

 

De reis was een uitwisselingsproject van Comenius, een Europees platform voor internationalisering in het onderwijs. Er was een jaar van voorbereiding en repeteren aan vooraf gegaan, vertelt Van Amersfoort. ‘En als je bedenkt dat veel van deze kinderen zelden buiten hun wijk komen, dan kan je je voorstellen wat een enorme belevenis dit voor hen is geweest. Dit vergeten ze nooit meer.’  En zo vormt deze reis een nieuw hoogtepunt in de lange lijst hoogtepunten van het orkest. De talentvolle jonge muzikantjes speelden ook al met het Nederlands Philharmonisch Orkest en met het Boston Youth Orchestra. Ze traden op tijdens het Grachtenfestival en bij het grote afscheidsfeest van Koningin Beatrix. ‘We hebben wel eens gedacht: overvragen we ze niet’, zegt Martje Diemer, als adjunct-directeur van Muziekcentrum Zuidoost betrokken bij het Klein Leerorkest. ‘Maar je ziet de kinderen alleen maar groeien. En ontzettend genieten.’

Naschools vervolg

 

Het Klein Leerorkest begon in 2009, twee jaar nadat op de basisscholen Samenspel en Wereldwijs het Leerorkest op school van start was gegaan. ‘Met het Leerorkest bleken we echt iets aan te boren bij de kinderen: enthousiasme, zelfvertrouwen, trots én muzikaal talent’, zegt Marijke van Amersfoort. ‘Sommige kinderen wilden en konden meer.’ Zo kwam ze op het idee van een – naschools – vervolg, voor de kinderen met het talent en de motivatie om zich muzikaal verder te ontwikkelen: het Klein Leerorkest.
 
Samenspel was, samen met basisschool Wereldwijs, in 2007 de eerste school met een Leerorkest. Inmiddels zijn er in heel Amsterdam bijna 20 basisscholen met Leerorkesten, maar een Klein Leerorkest is er echter vooralsnog alleen in het cluster Samenspel, Wereldwijs en Bijlmerdrie. Want er is wel extra geld nodig voor zo’n naschools talentorkest. Én inzet en betrokkenheid van de scholen. ‘Die moeten echt hun schouders eronder zetten’, zegt Martje Diemer van Muziekcentrum Zuidoost.
 
Marijke van Amersfoort vond een deel van het geld voor het Klein Leerorkest uiteindelijk bij het Stadsdeel Zuidoost dat zich hard maakt voor de Brede School. Dit is een uitgebreid naschools programma, met sport en cultuur op een basisschool of een cluster van basisscholen. De basisscholen Samenspel, Wereldwijs en Bijlmerdrie hebben één Brede School-programma. Van Amersfoort: ’Die intensieve samenwerking begon eigenlijk met het Leerorkest.’

Groot succes en veel animo

 

In het Klein Leerorkest oefenen de leerlingen, na school, wekelijks één uur met hun eigen instrumentgroep en één uur allemaal samen, in het orkest. Deelname is vrijwillig, maar zeker niet vrijblijvend. Van de kinderen wordt verwacht dat ze thuis oefenen en ook van de ouders wordt betrokkenheid verwacht. ‘Dat ze bijvoorbeeld eens komen kijken bij de repetities, of eens rijden naar een optreden’, zegt Van Amersfoort. Overigens is daar zelden aansporing voor nodig. De meeste ouders zijn supertrots op hun kinderen, weet ze. ‘Zeker bij een optreden - dan staan ze te glimmen, net als de kinderen trouwens.’
 
Dat het Klein Leerorkest zo’n succes zou worden, had Van Amersfoort nooit durven dromen. Al gelijk vanaf de start was het enthousiasme en de animo voor het orkest enorm, zowel van de kinderen, als van de ‘buitenwereld’. ‘Het liep helemaal uit de hand’, lacht ze. ‘Op een gegeven moment hadden we 120 kinderen. Dat kon niet.’ Dus is de selectie strenger geworden. Zo waren erin het schooljaar 2013/2014 voor het eerst audities. En het orkest werd gesplitst, in een beginnersorkest (ongeveer 50 leerlingen) en een gevorderdenorkest (ongeveer 35 leerlingen). In principe mogen kinderen zolang in het Klein Leerorkest blijven als ze willen, het goed gaat en ze trouw komen. De meeste leerlingen stoppen als ze naar de middelbare school gaan, maar een aantal blijft zelfs dan nog komen. Van Amersfoort: ‘Dan heb je toch wel een snaar geraakt.’

Nu kunnen zij ook vanaf de middelbare school meedoen met het OSB Leerorkest Zuidoost.